小海湾国家将在2020年探索火星大气的奥秘

小海湾国家将在2020年探索火星大气的奥秘

阿联酋工程师为2017年推出的地球成像仪KhalifaSat做准备。

空间技术实验室,MBRSC
小海湾国家将在2020年探索火星大气的奥秘

在20世纪70年代中期,阿拉伯联合酋长国(阿联酋)的创始人谢赫扎耶德专注于建立他的年轻国家这样的世俗事务,当时在他的宫殿与几位阿波罗宇航员的一系列会议将目光投向了天堂。 阿布扎比阿联酋航天局局长穆罕默德阿尔阿巴比说:“从那时起,殿下就开始对太空感兴趣。” 扎耶德的迷恋促使他建立了一些计划,这些计划已经派遣了许多阿联酋学生到国外接受美国宇航局和其他美国设施的培训和工作。

扎伊德于2004年去世,但他4年前种下的种子即将开花成为一个令人吃惊的雄心勃勃的项目:对火星的科学任务。 在2020年7月,这个石油丰富的国家的目标是发射一个名为希望的太空船,它将围绕红色星球运行并从上到下探测其大气层,回归“火星低层大气整个动态的第一个整体视图”。希望的科学领导人Sarah Amiri说。 特派团团队,大约120名年轻的阿联酋科学家,正在准备进行关键的设计审查。 (航天局没有公布任务的预算,但它注意到阿联酋已经花了
到目前为止,它的太空计划已达54亿美元。)

美国宇航局喷气推进实验室和帕萨迪纳加州理工学院的行星地质学家Bethany Ehlmann表示,它承诺“我们之前没有为火星提供过的数据。”她希望阿联酋火星探测器能够激励他人承担更多这样“更小,更灵活的任务,补充大型任务,真正帮助我们建立我们邻近星球的图景。”

为了在日本的火箭上发射,希望在很大程度上来自一个不同寻常的轨道,使其能够覆盖整个地球。 六个航天器中的五个现在在极地或近极轨道上围绕行星进行火星环路侦察,这限制了它们在每个火星日仅两次观察火星上的任何点。 希望将遵循较低的倾斜轨道,使航天器能够监测全天和不同季节各个纬度的大气层,从而为研究人员提供大气层演变的全球视图,Amiri说,他在升起之前接受过计算机科学家的培训。阿联酋迪拜的穆罕默德·本·拉希德航天中心(MBRSC)正在执行任务。

希望的第二个目标是探讨火星大气层是如何流入太空的,这种现象在数十亿年的时间里已经让这颗行星干涸而且不适合居住。 2015年,美国宇航局的MAVEN任务表明太阳风有助于侵蚀火星大气层。 希望将探讨低层大气中的过程之间的联系,这些过程包含大部分火星大气的水蒸气,以及来自高层大气的氢气和氧气的逸出。 “当一些东西在大气层底部摆动时,它会如何使其他东西,不同的东西在大气层顶部摆动? 以前的任务都没有能够解决这个问题,“科罗拉多大学博尔德分校的大气物理学家David Brain说,他正在帮助设计Hope的仪器,高分辨率相机和红外和紫外光谱仪。

如果一切按计划进行,希望将在前往火星的途中花费7个月的时间,并在2021年12月2日的阿联酋50周年之际及时发回数据进行分析。但是,规划人员承认,考虑到阿联酋在空间。 MBRSC运营着与韩国建造的两颗迪拜卫星地球成像卫星; MBRSC团队将在第三颗名为KhalifaSat的成像卫星上进行独奏,该卫星计划于2017年底从日本发射三菱火箭。

尽管如此,一个回报是显而易见的:该任务正在培养新一代的阿联酋行星科学家,他们准备研究火星数据,希望任务负责人Omran Sharaf说,他是一名曾在迪拜卫星上工作过的电气工程师。 更广泛地说,沙拉夫和其他人希望,当该地区的国家开始考虑实施石油经济时,希望将吸引海湾的下一代接受科学。 “这项任务应该成为变革的催化剂,”他说。 “迈出第一步。”