美国关于氦气销售的新规则称扼杀了竞争

国会专家小组今天获悉,关于出售美国政府氦气储存的新规则没有按计划运作。 据目击者称,旨在增加竞争的2013年法律实际上可能会扼杀它。 科学家说,该法律也未能稳定一种资源的市场价格,而这种资源对于许多类型的技术和科学研究来说是不可或缺的。

“氦管理法”旨在通过逐步拍卖而不是简单地让美国土地管理局(BLM)以固定价格出售它来 ,占美国供应量的40%以上。 但从保护区购买的公司数量从去年的8个减少到4个。

这一下降导致美国众议院自然资源委员会能源和矿产资源小组主席Doug Lamborn(R-CO)在今天的听证会上宣布“BLM实施的第一年[ “但是其他成员得出了相反的结论,并指出在拍卖会上出售的天然气价格比去年剩余时间销售的BLM价格要高得多。 “为什么我们感到不安的是那些愿意为天然气买单最多的公司赢了?” 小组委员会成员代表Don Beyer(D-VA)问道。

氦具有独特的性质,使其无法替代某些应用。 例如,氦是唯一不会冻结的元素,使液氦对于达到接近绝对零度的温度是必不可少的。 这对于冷却MRI机器的磁体以及无数类型的物理研究至关重要。 从20世纪60年代开始,美国积累了大量的原油氦储备 - 天然气钻井的副产品 - 在德克萨斯州阿马里洛附近的天然地质构造中储存1万亿升气体。 然而,在1996年,国会通过了“氦私有化法案”,该法案命令BLM出售氦储备。

这些销售证明是有问题的。 1996年的法律指示BLM以固定的利率出售氦气,其价格将能够收回政府用于累积氦气的13亿美元。 但美国国家科学院国家研究委员会2010年的一份报告得出结论,这种做法正在 。 更重要的是,BLM只有在收回政府投资之后才有权继续销售。 这将发生在2013年9月,大约仍有3700亿升。

因此国会通过了2013年的法案,去年BLM氦销售的10%是通过拍卖。 但这种变化并没有像希望的那样拓宽市场。

十几家公司出售精制氦。 但其中只有四家炼油厂与联邦氦储备相连。 因此,购买联邦氦气的非炼油商必须制定一项“收费”协议,让其中一家炼油厂加工。 在过去,BLM已经预留了10%的氦气用于固定价格的“非分配”销售给非炼油厂,其中4个在2013年购买了氦气。但是现在氦气出售给出价最高者,其中两个炼油厂买了它所有,在拍卖会上关闭了九名非反革者。

炼油商显然愿意支付溢价来阻止非精炼公司进入。 在拍卖会上,中标者平均支付每公升气体5.69美元,比BLM在所谓的分配销售中向炼油厂出售的90%氦气的固定价格高52%,政府会计的Anne-Marie Fennell办公室作证。

这种策略是否公平取决于你问谁。 德克萨斯州休斯敦的液化空气氦气美国公司总裁大卫·乔伊纳说,炼油厂基本上是对该系统进行了游戏,该公司没有进行自己的精炼。 他说:“拍卖会从一开始就失败了。” 他特别指出,非腐败者实际上不鼓励竞标,因为BLM没有执行法律规定,要求炼油厂设定合理的价格。 除了拍卖销售之外,Joyner还希望BLM能够维持非纺织品的销售额,兰博恩称这是法律所要求的。

总部位于宾夕法尼亚州阿伦敦的空气化工有限公司(Global Products&Chemicals Inc.)的全球氦气总经理买了78%的拍卖氦气。 “去年的拍卖完全符合[2013]法案的意图,获得了氦气的市场价格,”沃尔特尼尔森说,他的公司也改进了氦气。 尼尔森说,如果非腐蚀者不喜欢炼油厂设定的价格,他们应该只投资自己的炼油厂。 然而,专家表示不太可能发生这种情况,因为该储备很可能会在6年后关闭。

伊利诺斯州埃文斯顿市西北大学的物理学家威廉·哈尔珀林说,它的关闭可能会让科学家的情况变得更糟。 他作证说,研究人员已经受到价格波动的打击。 例如,Halperin告诉Science Insider他每公升液氦支付约6.50美元,而他的一些同事每公升液氦需支付40美元。 Halperin告诉委员会,他想知道为什么范围如此之大。 他说,当德克萨斯州阿马里洛的联邦储备关闭时,这种波动可能会变得更糟:它是世界上唯一可以储存氦气以缓冲供应波动的地方。 他在听证会上作证说:“该小组委员会应考虑可能的立法修正案,以确保氦气储备在2021年以后开放。”

下一届BLM拍卖计划于8月18日举行。 根据法律规定,该拍卖应占2015年BLM销售额的20%。