研究人员说,麦克纳特对美国学院的提名将使女性受益,气候辩论

科学主编马西娅麦克纳特作为美国国家科学院(NAS)可能的下一任主席的命名赢得了赞誉,此举将提升女性的专业水平,同时在气候领域的政策挑战中提供知识渊博的领导力更改。

如果按照预期选举麦克纳特,她将成为第一位在其152年历史中领导美国政府首要科学咨询机构的女性。 由于她是地球物理学家,明年她的崛起将标志着NAS的突破,传统上,在大气科学家Ralph J. Cicerone任期两届后,他将从生物科学中选出一位新的领导者。

作为NAS总裁的第二位连续地球科学家的选择标志着“认识到地球科学是物理,化学,数学和其他科学推动人类不可或缺的一部分”,美国地球物理联盟(AGU)执行主任Christine McEntee华盛顿特区告诉Science Insider。

麦克纳特强调了提出自己对NAS未来挑战的看法的重要性。 她在电子邮件中写道:“我担心,如果社会在未来几年内不对气候变化问题采取行动,那么在不可接受的后果已成定局之前,在排放方面做出有意义的改变将为时已晚。” “我作为NAS总裁的目标是促进对减缓和适应的严肃行动,显示美国在技术选择和政策解决方案方面的领导地位,可以被广泛采用。”

麦克纳特说,最初她是提名NAS委员会候选人的提名委员会成员,但由于冲突,她错过了第一次会议。 在那次会议之后,该组织的主席,密苏里州圣路易斯华盛顿大学艺术与科学院院长兼生物学家Barbara Schaal向McNutt询问她是否愿意辞去委员会的职务,以便她能够被视为候选人。

麦克纳特写道:“我认为,如果没有其他原因,除了学院在物理和生物科学之间交替总统职位的长期传统之外,我将永远被要求完成这项任务。” “这是生物学的转折。” 但我之所以说是的,只是因为我很荣幸能够与众多杰出的科学领袖在同一个协会中讨论我的名字。“

NAS理事会表示,在经过6个月的搜索后,它批准了McNutt的提名。 该委员会称,她的名字将于12月15日提交给正式批准的NAS会员。 根据学院的章程,其他候选人可以被NAS成员提名担任总统,但自从1863年国会建立咨询组织以来,这种情况从未发生过。

环境微生物学家Rita Colwell,国家科学基金会前主席,国家科学院工程学院主任,医学科学,工程和医学女性委员会主席,她说她和委员会成员对麦克纳特的提名“欣喜若狂” 。

“这是历史性的,因为一个非常保守的组织正在进入21世纪,”科尔韦尔说。 科尔韦尔引用麦克纳特的长期记录,包括在麻省理工学院任教,担任加利福尼亚州蒙特利湾水族馆研究所的首席执行官,后来又担任美国地质调查局(USGS)主任,“玛西娅有证书这将缓解一些更加沉稳和保守派成员之间的不安情绪。“

Colwell, 科学出版社AAAS的前任主席,赞扬了Cicerone的领导,并表示NAS理事会选择另一位地球系统专家来跟随他的任期,这一点很重要。 “我认为这表明需要领导才能解决我们在全球范围内遇到的最棘手的问题,”在马里兰大学和马里兰州巴尔的摩市约翰霍普金斯大学担任联合教授的科尔韦尔说。 “气候变化,能源,水的分配和供应以及农业 - 这些都是21世纪的主要挑战,我们将在国家学院领导一位了解这些挑战的人。”

AGU的McEntee回忆说,当McNutt担任AGU总裁时,从2000年到2002年,她开始了一个总统俱乐部,将前任和现任AGU领导人聚集在一起,分享知识和想法,以帮助该组织,McEntee回忆说。 大约4年前,McEntee表示,McNutt与海洋生态学家Jane Lubchenco合作,在AGU年会上共同举办了第一届女性网络会议。 大约100名妇女参加了当时担任USGS主任的McNutt组织的第一次会议; Lubchenco当时是国家海洋和大气管理局局长。 McEntee表示,AGU的女性网络会议现已成为一项年度活动,参加人数超过500人。

“为了让她在这个时候成为NAS的总裁,当有很多关于让更多的女性和少数民族进入STEM(科学,技术,工程和数学)领域的讨论时,这里是一个模范的榜样给那些可能看到的人他们自己就是在这些领域,“McEntee说。

麦克纳特指出,NAS有女性担任高级领导职务,例如内政大臣,并且该委员会中有许多女性。 她说,她不确定为什么女性被提名担任总统的角色需要这么长时间。 “但是,对于任何一个男性或女性来说,女性在科学家角色中不像男性那样具有能力,这一更大的意义可能是一个更小的意义,”她说。

McNutt计划自2013年起担任科学期刊的掌舵人,直到她当选并宣誓就职于2016年7月的新职位.AAAS董事会即将开始招募McNutt的继任者美国科学促进会首席执行官兼科学执行出版商拉什霍尔特说。