冥王星限制了一位科学家50年来对太阳系的探索

Ermis,Aphrodite,Aris,Días,Kronos,Ouranos,Poseidon,Pluton Stamatios“Tom”Krimigis在希腊的希俄斯岛附近的海滩附近长大,他会在夜空寻找漂泊的行星 “当时我怎么能预料 到我会成为人类 代表之一[对那些机构]?” 约克斯 ·霍普金斯大学 应用物理实验室(APL) 空间 部门 前负责人克里米吉斯 马里兰州 劳雷尔 问道 7月14日,当新 地平线宇宙飞船飞越冥王星时,他 将成为唯一一个以 仪器方式 访问过 它们的人。 “这是 梦想 真的东西。”

冥王星飞越将进行一场显着的半个世纪的行星侦察, 距离水手4号飞越火星并从另一个星球上返回第一张图像的那一天开始了50年。 行星磁层 专家克里米吉斯 参与了这两项任务,并参观 了太阳系中的 所有 其他世界。 “时间 肯定是至关重要的,” Voyager 项目科学家 Ed Stone说道,这 是外行星 的盛大 之旅,占据了 Krimigis统计 量的 一半。 “他显然有 正确的想法,一次又一次向NASA提出建议。”

Krimigis于1938年出生于希腊,18岁时来到美国,就读于 明尼苏达大学。 1957年Sputnik的发射激发了他以及 他那一代的其他5代人的学习物理 和空间科学的兴趣。 大学毕业后,他前往 爱荷华大学为詹姆斯 范艾伦 工作,詹姆斯 范艾伦曾是 美国第一颗卫星探索者1的 首席研究员 它探测到 被地球 磁场 俘获的质子和电子 带的第一道痕迹,这些痕迹与 范艾伦的名字相吻合。 1963年,克里米吉斯回忆说,范艾伦向他提出了一个问题,这个问题将影响他的职业生涯: “他说,'你想怎样 成为首次执行火星任务 的共同 调查员?'

冥王星限制了一位科学家50年来对太阳系的探索

科学家们想知道地球上的辐射是否存在于其他行星周围。 范艾伦是 Mariner 4的被困辐射探测器的 首席研究员 旨在回答火星问题。 这些探测器基本上是盖革计数器, 可以探测电离 辐射 的微小震动, 但不能区分X射线, 质子和电子。 Krimigis的工作 是添加一个固态探测器, 通过测量 入射粒子 的能量 区分它们 在我们发布之前, 我终于让这件事 工作了一个月,”他说。

当Mariner 4于1965年7 14日飞越火星时,Krimigis和Van Allen 在条形图记录仪针上观察到他们的 数据以每秒8.33位的速度下降。 针几乎不动: 火星上 没有辐射 带。 第一张照片也令人失望, 没有任何希望 的传说运河。 “它看起来像月球上的火山口 !”克里米吉斯回忆道。 几年 后,Van Allen和Krimigis 在Mariner 5上向金星 发送了一个粒子 探测器; 也没有辐射带出现在那里。

在20 世纪70年代 早期双旅行者号航天器选择有效载荷时,Krimigis仍然专注于带电 粒子,准备 他自己 的仪器提案 竞争 范艾伦 纽约州新泽西理工学院的空间物理学家 路易斯·兰泽罗蒂(Louis Lanzerotti)说,“ 浪子回到了 他的导师面前,他有一 大群年轻人 。”他 加入了克里米吉斯 获得的低能量带电粒子 (LECP)实验,旨在检测 比氢或氦重的元素核。

1979年,当旅行者1和旅行者2号经过木星时,克里米吉斯的探测器拾取了巨大行星强大的磁场掀起的硫和氧离子。 后来,科学家们发现这些元素起源于木星 月亮 上的火山 这两个探测器继续发射到土星,在那里他们发现了氧离子,由月球土卫二的水性间歇泉供给。 然后,旅行者2由天王星和 海王星 挥动 ,发现了简单的 质子和电子

克里米吉斯的乐器也探索了深空。 LECP有一个扫描电机 扫过近圆并 测量不同方向的粒子。 650万支点 之后,今天的电机仍在工作 - 帮助Voyager 1科学家 在专用仪器发生故障时即兴测量太阳风。

Krimigis需要一段时间才能将水星划入他的行星带。 他错过了 Mariner 10的有效载荷,它 于1974年两次 飞越 水星。该 任务的 科学家 声称发现了质子 - 也许是 被水星 磁场 俘获 小型辐射带 但在2011年,APL的MESSENGER 任务通过 创新的粒子探测器 到达Mercury, Krimigis 帮助设计,能够以 前所未有的 精度 确定 入射离子 的电荷 和速度 它没有发现质子,只有 短暂的电子带,附近的 太阳强大的磁场几乎在它们形成时就会破坏。

现在,最后,冥王星来到新地平线,这是克里米吉斯帮助 迎来生存 的任务, 同时空间部门 负责APL。 他招募了首席 调查员艾伦·斯特恩( 科学 6月26日,第1414页),并游说国会 在21世纪初维持任务。 New Horizo​​ns上的带电粒子探测器, PEPSSI,是 MESSENGER飞行 的后代 冥王星具有薄而细小的 气氛,可能缺乏 磁场,所以Krimigis并不期望 找到比一些杂散质子 和电子更多的东西。 但他准备惊讶: “这不是你认为你会 发现的,而是你不期望的事情,”他 说。 斯特恩说, New Horizo​​ns遭遇的回报将 是Mariner 4在火星上所做数据的5000倍。

Norman Ness是美国宇航局 21 次任务的资深人士, 也是纽瓦克特拉华 大学的名誉研究员,他的 奖杯 几乎 与克里希吉斯一样多。 除了 在Voyager上进行磁性实验 (这使他成为巨行星之外)之外,他还是 Mariner 10的主要调查员 ,他在 飞往水星的途中飞过金星,并且是 火星全球测量师 共同调查员。 但尼斯说,他并没有把大量的股票存在 “我从来没有把这看作是担心的指标,”他说。

无论如何,Krimigis尚未完成。 他正在等待旅行者2号离开太阳系的迹象,正如旅行者1号在2012年所做的那样,并且正在为他的下一个项目做准备:向内转向太阳。 他是Solar Probe Plus上的离子测量仪器的共同研究员,计划于2018年发射,并在阳光下灼热的灼热气氛 - 日冕中飞行。 自20世纪70年代末以来,克里米吉斯一直参与规划任务。 “我的终身梦想项目一直是太阳能探测器,”他说。 “这是对明星的第一次任务。”

*参见 Science 的 ,包括New Horizo​​ns flyby的定期更新。